Cómo calcular la carga alar

Seguro que desde que empezaste en el paracaidismo has escuchado muchas veces, ya sea de tu instructor o otros paracaidistas, hablar de la carga alar. Si aún no lo tienes muy claro y te preguntas si es necesario hacer matemáticas para practicar paracaidismo… 

¡No te preocupes! Calcular la carga alar no es difícil, y es aún más fácil si tienes una calculadora a mano, la que llevas en el teléfono por ejemplo. La carga alar de un paracaidista no solo es fácil de entender sino muy importante conocerla porque, de ella depende, en gran parte, el tamaño del paracaídas que debes usar. 

Pero antes de nada…

¿Que es la carga alar? 

La carga alar de un paracaidista es la cantidad total de masa distribuida por cada pie cuadrado de tu campana. Se calcula dividiendo el peso de salida (= tu peso + peso del equipo expresado en libras) dividido por el tamaño de la campana que saltas o quieres saltar.

Los valores de la carga alar suelen estar, aproximadamente en un rango de 0,6 a 2,8, siendo que cuanto más alta es la carga alar, más rápido vuela la campana. 

Conocer la carga alar es importante pero no es el único valor a tener en cuenta a la hora de elegir una campana. Debes considerar también factores como tu experiencia y habilidades, el tipo de campana y el número de saltos que haces al año (regularidad).

Si usas un paracaídas demasiado pequeño para tu nivel de habilidad o entrenamiento, los riesgos de tener un accidente pueden aumentar considerablemente. Aunque puedas aterrizar de forma segura en circunstancias normales, las situaciones inesperadas son las que te pondrán en peligro al no estar preparado para responder adecuadamente bajo esta campana. 

Y si no estás 100% cómodo con tu campaña, en cualquier situación, siempre estarás a un paso de un error que puede ser fatal. 

PESO DE SALIDA

Para calcular la carga de alar de la campana adecuadamente es necesario que comprendas otro valor de la ecuación: el peso de salida. 

El peso de salida no es sólo tu peso + el peso de tu equipo completo, sino TODO el peso que llevas encima al salir del avión. Esto incluye: ropa, mono de saltos, zapatillas, cinturón de pesos (si llevas), casco, cámaras y cualquier otra cosa que lleves contigo cuando vas hacer paracaidismo. 

Si bien ese peso no suele ser mayor que 1 kilo (excepto si llevas cinturón de plomos, que ya de por sí suele ser mínimo 3 kilos demás) , no es una cifra exacta, así que no es mala idea que cojas una báscula y compruebes tu peso de salida… 

EJEMPLO PRÁCTICO

Voy usar mi peso ( real ) con 3 tamaños de campanas diferentes:

  • Mi peso corporal                            52 kgs
  • Ropa, zapatillas, mono, casco    1 kg
  • El peso de mi equipo                     10 kg
  • TOTAL peso salida                           63 kgs
Convierto mi peso total a LIBRAS:

1 kg = 2.2 libras
63 kg * 2.2 = 138 libras
Este valor será constante mientras calculo la carga alar para las 3 diferentes campanas.

Calcular la carga alar del paracaídas:

149 Mi campana actual
138 (mi peso de salida) / 149 = 0,92

135 La siguiente campana que quiero volar
138 / 135 = 1,02

129 Campana a la que quiero llegar
138 / 129 = 1,06

Como veis, cuanto más pequeña es la campana, mayor es el peso que tiene que soportar cada pie cuadrado del paracaídas. Para que tengáis un marco de comparación, los alumnos del curso de paracaidismo AFF deben tener una carga alar de 0,8 o menos mientras que los swoopers pueden llegar a una carga alar de 2,8 que es volar con la campana igual que corre un Ferrari, vamos.

NOTA IMPORTANTE

Si bien no es el único  valor a tener en cuenta como he dicho, si es importante que tengáis vuestra carga alar “actualizada”. Hay factores, como el uso de cinturones de plomos por ejemplo, que modifican la carga alar. Si eres consciente de ello, sabrás qué esperar de tu campana. Por ejemplo:

En algunos eventos que he participado, he llegado a usar cinturones de plomo de 5 kilos. Veamos cuál es mi carga alar con mi campana en esta circunstancia:

Mi peso corporal= 52 kgs
Peso ropa, zapatillas, casco  = 1 kg
Cinturón de pesos = 5 kg
El peso de mi equipo = 10 kgs
TOTAL peso salida = 68 kgs

Convierto mi peso total a LIBRAS:

1 kg = 2.2 libras
68 kg * 2.2 = 149 libras

149 Mi campana actual
149 (mi peso de salida) / 149 = 1 (anterior 0,9)

Aunque el incremento en la carga alar no parece significativo, es suficiente para modificar el rendimiento de mi campana y sé que la velocidad de vuelo será mayor o igual que mi tasa de descenso. En mi caso, usar un cinturón de plomos de 5kg es como si estuviera volando una campana 135. 

Haz el ejercicio de calcular la carga alar y valóralo junto a los demás factores [tipo de campana, recomendaciones del fabricante, número de saltos x experiencia y habilidades, condiciones de viento, etc) piensa (y habla con un experto) en cuál sería tu nivel de riesgo. Ten en cuenta que una campana pequeña responde mejor pero también es menos tolerante. 

Es de nuestra naturaleza querer romper los límites, pero hagámoslo con cabeza. Es mejor tardar 10 minutos en aterrizar, que llegar rápido al hospital ¿no crees?

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