Volando con Pablo Hernández

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Foto: Juan Mayer

Pablo Hernández es un tipo soleado. Es una de las primeras cosas que notas de él cuando te lo encuentras: la sonrisa feliz e inocente que siempre parece iluminar su rostro.

Seguramente nació con eso. Después de todo, Pablo es oriundo de Valencia. Fue allí, en el interminable verano de una de las partes más cálidas de la costa mediterránea española, que continuó el legado de paracaidismo de su familia para convertirse en uno de los nombres más importantes del pilotaje de campana.

“Mi abuelo fue piloto por la Republica Española durante la Guerra Civil”, comienza Pablo. “Supongo que él no era el mejor piloto. Le dispararon dos veces, por lo que tuvo que saltar dos veces del avión, abrir un paracaídas redondo y aterrizar dos veces. Ese fue el comienzo del paracaidismo en nuestra familia: los rescates de mi abuelo”.

Muchos años después, el antiguo piloto de caza llevó a sus dos hijos a un centro civil de paracaidismo. Su padre y su tío se convirtieron en paracaidistas. Finalmente, el padre de Pablo se convirtió en instructor.

“Mi padre tiene 60 años”, sonríe Pablo, “y todavía salta todas las semanas”.

El papá instructor de paracaidismo de Pablo era un tipo popular, ocupado e inquieto. Desde la infancia, Pablo viajó junto a él. “Siempre estábamos viajando por paracaidismo. Todos los fines de semana “, recuerda Pablo.

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Pablo y su padre Toni [El Tete como todos le conocen]

LA SITUACIÓN CAMBIA RÁPIDAMENTE

Ha crecido en una zona de saltos, como dice Pablo, era “el típico chiquillo de una dropzone”. Ha estado plegando paracaídas desde los 11 años, apurando por obtener dinero para el helado. La situación se intensificó rápidamente. A la edad de 14 años, hizo un curso de línea estática, instruido por un buen padre.

“Fue completamente ilegal”, se ríe Pablo.

El padre de Pablo alquiló un Cessna 182, conectó la línea estática al asiento del avión y le empujó fuera del avión. Hizo cinco o seis saltos de línea  estática y un par de saltos en caída libre desde 5,000 pies. Pablo lo hizo genial. Su padre decidió que el adolescente estaba listo para el gran momento: la hora de Twin Otter.

Los dos se dirigieron a una zona de saltos más grande y familiar en el sur de España con una identificación falsa y un libro de saltos que figuraban más de cien saltos. Como el padre de Pablo era tan conocido y apreciado, nadie apretó el botón rojo.

“No hicimos un curso de caída libre”, dice Pablo. “Mi padre ni siquiera era un instructor de AFF. Él era solo un instructor de línea estática. Pero subimos a 13,000 pies y él me lanzó a la caída libre por primera vez. Ni siquiera eran  dos instructores; solo él y yo. Eso fue todo “.

Lo hicimos durante algunos saltos, y de repente, ¡era paracaidista!

“El propietario de la dropzone había sido un muy buen amigo de la familia durante muchos años”, continúa Pablo, “y lo sabía. Cada año que íbamos allí, mi edad se mantenía igual. Fui allí a los 14 y me preguntó: “¿De verdad tienes 16 años?” Dije que sí. No hay problema. Al año siguiente, yo tenía 15 años y él me preguntó: “¿Todavía tienes 16 años?” Sí. Está bien, no hay problema. Entonces, finalmente, cuando tenía 16 años, dijo, “finalmente tienes 16 años, ¿no?” Creo que muchos de los propietarios de la zona de saltos lo sabían, pero lo apoyaron porque conocían a mi padre desde hacía muchos años y sabían que tenía el mentor definitivo. Estaba en buenas manos”.

EL PARACAIDISMO ERA TODO LO QUERÍA, Y FUE EXACTAMENTE LO QUE HIZO.

Pablo prosperó en ese horario acelerado. Se convirtió en cameraflyer  a los 15 años. A la edad de 18 años, era instructor de AFF y Tándem.

“Era todo lo que quería hacer”, reflexiona. “El paracaidismo fue mi obsesión; mi pasión. Es lo único que siempre he querido hacer en la vida, y es exactamente lo que he hecho”.

Desafortunadamente, el comienzo turbo de Pablo tenía un lado menos brillante: era un atípico. A los 18 años, ya tenía unos buenos 3.000 saltos en su libro. Era un buen paracaidista en freefly. Él quería competir. Pero el talentoso adolescente no pudo, en aquel momento de su vida, encontrar otro saltador en España, cuya edad, habilidades y total dedicación a la tarea fueran lo suficientemente similares como para llevar a cabo la idea de competir.

Un día de octubre de 2004, el legendario piloto de campana Brian Vacher, un saltador británico que se convirtió en compañero de equipo de Pablo en el PD Factory Team en el 2009, llegó a la zona de saltos de Pablo para hacer un curso de campana. El engreído adolescente se inscribió.

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“Hice el curso de una manera muy arrogante”, agrega, riendo, “porque era un adolescente, y pensé que lo sabía todo. Probablemente me inscribí en el curso más para presumir que para aprender, realmente. Pero luego cambió la forma en que vi el pilotaje de campana.

¡Me di cuenta de que no sabía una $ #! T! ¡Mi técnica era incorrecta y peligrosa. Bajo e inseguro”.

APRENDIENDO DE BRIAN VACHER

En el transcurso del curso, Brian hizo algunos swoops para mostrar la modalidad.

“Nunca había visto algo así antes”, dice Pablo. “Recuerda, yo era un paracaidista local. Nunca había viajado por el mundo para saltar en paracaídas. Me sorprendieron los aterrizajes que estaba haciendo. Se convirtió en mi objetivo hacer lo mismo. Yo quería volar como Brian; para hacer swoop como Brian”.

De repente se dio cuenta de que tenía mucho terreno por recorrer, el joven Pablo estuvo con Brian un buen rato durante las semanas que estuvo en la zona. Hablaron del próximo viaje de Brian al 2º Campeonato Mundial de Pilotaje de Campana en Lake Wales, Florida, en seis meses.

“Estábamos en una larga cena”, recuerda Pablo, “y le hice muchas preguntas sobre el evento; sobre considerar que yo también pudiera ir. Le dije que quería hacerlo. Ir con él y competir. Brian estaba, como, Vamos, Pablo, ni siquiera vuelas una crossbrace. Vuelas un Sabre 107. La competición es en seis meses. Tú nunca has competido. No es una buena idea. Le dije que no se preocupara. Podía encontrar fácil y rápidamente un crossbrace, comenzar a entrenar y hacerlo realidad. En mi mente, había tomado mi decisión. En seis meses iba a competir en el Campeonato Mundial de Pilotos de Campana, Clase Intermedia.

Pablo se puso a trabajar de inmediato. Encontró un JVX andrajoso y entrenó duro durante esos seis meses.

“No tenía dinero, así que tuve que pedir un préstamo, algo así como € 5.000 euros, del banco para hacer el viaje”, sonríe. “Estaba sorprendido de que el banco hubiese dado ese tanto de dinero a un niño de 19 años, pero lo hicieron, y tuve que devolverlo en 2 o 3 años. Compré mi billete. Me inscribí para la competición a través del presidente de la Federación Española y viajé a Florida. Fue mi primer viaje a los Estados Unidos”.

EN CONTRA DE LAS PROBABILIDADES: LA PRIMERA COMPETICIÓN DE PABLO FUE UN CAMPEONATO  MUNDIAL… ¡Y GANÓ!

Cuando llegó, se puso inmediatamente en contacto con Brian para que le explicara y volviera a explicarle todas las reglas: reglas de precisión; puntos de puntuación; faltas. Cuando llegó el día, compitió en la clase intermedia. Y ganó. Ese fue el punto de partida oficial de la carrera llena de estrellas de Pablo.

Estando allí en Lake Wales, después de todo, Pablo conoció a todos sus futuros miembros del equipo de PD Factory.

Conoció a Jay Moledzki; Ian Bobo; Jonathan Tagle; John Charles Colclasure; Shannon Pilcher. Como deportistas  y como personas, lo inspiraron. También lo hizo la disciplina en sí misma. En pocas palabras, resolvió todos sus problemas.

“En el pilotaje de campana, no necesitaba un compañero de equipo”, dice. “Yo era independiente. Tenía mi propio presupuesto, mi propio horario. Podría entrenar cuando quisiera”.

Pablo trabajó de inmediato para aprovechar esa primera medalla de oro con el fin de avanzar como deportista y forjar las relaciones con los patrocinadores que todavía atesora. Recibió apoyo de Sunpath de inmediato, luego PD – ambas, marcas que ha representado durante décadas. Además, la zona de saltos en la que estaba trabajando en ese momento le dio a Pablo saltos de entrenamiento gratuitos. Acumuló 2,000 saltos el primer año que fue patrocinado.

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“Estuve algunos años así, entrenando, entrenando, entrenando”, recuerda Pablo.

Pronto, Pablo comenzó a viajar fuera de España para enseñar y entrenar control de campana, principalmente en Canadá, porque habla francés. (La familia vivió en África francófona durante 6 años de la infancia de Pablo.) Realizó giras de verano, viajando por diferentes zonas de saltos en la costa este de Canadá, Quebec y Montreal.

“Esa fue la primera vez que me di cuenta de que podía viajar por el mundo compartiendo el conocimiento y enseñando a otras personas a volar el paracaídas”, dice.

En 2009, Pablo se unió al equipo de PD Factory. Ha sido el capitán del equipo durante los últimos tres años.

En este momento, en el libro de saltos de Pablo se acerca a los 16,000 saltos, y ha pasado la última década enfocado en la competición, luchando por medallas, representando al equipo de PD Factory en los Campeonatos Mundiales. Pablo ha asistido a un total de 18 encuentros mundiales, incluyendo campeonatos mundiales, copas del mundo, Juegos Mundiales y Juegos Mundiales Aéreos, durante los cuales ha obtenido 25 medallas FAI, tres Campeonatos Europeos y dos récords mundiales. Cuando no ha estado compitiendo, ha estado enseñando a los nuevos competidores las reglas y dirigiendo la escuela Flight-1 Canopy en Skydive Dubai durante seis años.

Ahora, casi ha terminado con ese contrato. Y, como siempre está en busca de un nuevo desafío, Pablo está entusiasmado con el nuevo rol que asume: dirigiendo el departamento de Proyectos Especiales para Skydive Dubai. Organizará, supervisará y dirigirá el equipo de demostración de Skydive Dubai para organizar demostraciones de saltos en Dubai, y también para organizar comerciales de televisión y solicitudes comerciales de producciones relacionadas con el paracaidismo. Entre el departamento de Proyectos Especiales y el PD Factory Team, Pablo se está preparando para profundizar en un trabajo mucho más público.

No se equivoque: este no será un trabajo de oficina.

“Debido a mi experiencia y mi habilidad”, sonríe, “estoy listo para conectar y jugar”.

Pablo describe su situación actual como una especie de “retiro” del campo de la competición clásica: distancia, precisión y velocidad. Si bien sigue “muy interesado” en el lado del freestyle  en las competiciones y tiene la intención de mantenerse activo en ese aspecto en el futuro inmediato, compitiendo en el primer Campeonato Mundial de Pilotos de Canopy Freestyle este año en Polonia, por ejemplo, está feliz de ver los tres eventos centrales de pilotaje de campana en su espejo retrovisor.

“La distancia es bastante difícil para el cuerpo”, explica. “Vuelas tu paracaídas e intentas llegar lo más lejos que puedas, y el aterrizaje es bastante duro y duro. Ya hice mi parte justa de esto. Es como tener un pequeño accidente de coche todos los días de tu vida”.

Si bien el enfoque de los saltos de Pablo se apoya fuertemente en la campana, insiste en que siempre está preparado para la caída libre, y su libro de saltos lo demuestra.

“Siempre trato de mantenerme muy activo en el freefly y el winsuit, así como en el pilotaje de campana”, dice. “Esas son las tres cosas que realmente amo hacer”.

“Los wingsuits que están ahora en  mercado son muy poderosos y eficientes”, agrega, “que estamos más cerca que nunca de volar realmente”. Puedes viajar mucha distancia, a mucha velocidad. Transfieres las habilidades del  freefly al vuelo del traje de alas. Es muy inspirador para mí. Realmente espero encontrar algo de tiempo para entrenar en esa dirección y evolucionar mi vuelo en esos trajes”.

Es por eso que Pablo es el orgulloso propietario de un wingsuit CYPRES.

“Realmente me gusta porque sé que disparará a velocidades mucho más lentas”, insiste. “Muchas veces, te relajarás y volarás con tus amigos. Y luego miras el GPS cuando aterrizas, y joder, nos movíamos a más de 150 kilómetros por hora horizontalmente”.

“Definitivamente es una llamada de atención para darse cuenta de lo rápido que viajamos por el suelo”, continúa. “Si por alguna razón esas trayectorias convergen entre sí, las velocidades de cierre son realmente altas y el impacto puede ser bastante brutal. Es bueno tener ese Wingsuit CYPRES en mi espalda, porque sé que si termino inconsciente en caída libre y por alguna razón estoy girando y el wingsuit realmente ralentiza mi descenso, sé que la unidad todavía disparará. Hay mucha tranquilidad en mi cabeza por eso”.

“Luego, para otros saltos”, agrega, “Cuando mi paracaídas principal se abre bien, me alegra escuchar el pitido que me recuerda que mi CYPRES se ha transformado en un CYPRES normal o Speed CYPRES, cualquiera que sea el ajuste de la configuración. ”

CYPRES se enorgullece de haber recuperado el épico Pablo Hernández y de tener un asiento de primera fila para este nuevo y emocionante capítulo en su vida de alto vuelo a la vanguardia de la escena de los deportes aéreos de Dubai.

“Aquí en Dubai es la tierra de oportunidades para el tipo de cosas que hacemos”, se entusiasma. “Estoy realmente motivado para hacer el tipo de paracaidismo público que he querido hacer durante tanto tiempo. Estoy entusiasmado con las demos. Espero que mi trabajo sea volver a poner a Skydive Dubai en la escena del paracaidismo. Estoy listo para eso”.

 


Fuente: Cypres – Flying with Pablo Hernandez | Traducción y Adapción: Paulinha | Foto perfil: Juan Mayer


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