Libro Blanco de la Seguridad en Túnel de Viento

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Libro Blanco de la Seguridad en Túnel de Viento en español. Un completo documento que trata sobre la seguridad de los túneles de viento y tiene como objetivo informar a los ‘flyers’ de las diversas características relacionadas a la seguridad que pueden tener los túneles y su importancia.

Además, pretende suscitar una conversación dentro de la industria con respecto a la seguridad en un esfuerzo para desarrollar y mejorar las normas actuales.

Cuestiones de seguridad: los accidentes perjudican, la seguridad no.

Si eres paracaidista (e incluso si no lo eres) sabes que la seguridad es importante.

Lamentablemente, aunque todos los procedimientos de seguridad tienen un coste: nos cuestan tiempo, dinero y esfuerzo. Depende de nosotros mismos decidir cuánto estamos dispuestos a invertir en seguridad. Si no invertimos lo suficiente, nos haremos daño. Así de simple.

(Por favor, lea el excelente artículo de Bill Booths ‘Do Skydivers Care About Safety’ donde explica por qué gastar menos en seguridad puede acarrear en problema).

De la misma forma, los centros de paracaidismo y los túneles de viento tienen que decidir cuánto invertir en seguridad para su staff y clientes.

Breve historia de la seguridad en la industria de los túneles de viento

Los túneles de viento llevan alrededor de 40 años trabajando con una constante mejora en tecnología y seguridad. Sin embargo, no fue hasta hace aproximadamente 10 años que este trabajo se centró en la seguridad. Esto no es algo que sorprenda si se tiene en cuenta que desde 1978 hasta 2005 había solamente 7 túneles de viento en el mundo ya actualmente hay más de 120. Y dos instituciones principales que promueven la seguridad en los túneles de viento:

  • En EUA está la International Bodyflight Association
  • En Europa Tunnel Instructor Organization

En los últimos años, los túneles han empezado a centrase un poco más en proporcionar un mayor nivel de comodidad para los clientes, bien como en la reducción de las tasas de consumo de energía para minimizar el coste de la operación.

Para un mejor entendimiento de la evolución de los túneles de viento, vamos a separar los túneles en 4 generaciones. El objetivo de este trabajo es analizar las características de seguridad presentes en los túneles de 3ª y 4ª generación.

Características de los túneles según su generación

Cada generación está definida por algunas condiciones y características concretas propias, por lo que, para saber la generación a la cual pertenece un túnel hemos de saber qué condiciones y características cumple.

Separamos las características del túnel de viento en 7 categorías principales. Si un túnel cumple con al menos 6 de estas, se puede calificar como un túnel de esa generación.

El Tipo de Túnel hace referencia a si el túnel es ‘recircular’ o no, eso quiere decir que si el viento es aspirado constantemente desde fuera del túnel (circuito abierto), o si se reutiliza el aire en un circuito cerrado.

Pared a Pared se refiere a un túnel que tiene una cámara de vuelo. Inicialmente los túneles no tenían paredes laterales, eran esencialmente redes sobre grandes ventiladores.

La Velocidad del Viento separa los túneles en qué tipo de vuelo se puede hacer en ese túnel bajo los estándares modernos. En la mayoría de los túneles abiertos es casi imposible volar libremente.

La Seguridad hace referencia a las características de seguridad que tiene el túnel. Este libro blanco pretende ampliar la comprensión general de esas características actuales para que se pueda entender mejor lo que hace que un túnel de viento sea seguro.

La Calidad del Viento se refiere a lo turbulento o lineal que es el flujo de aire del túnel de viento.

Eficiencia Energética hace referencia a la cantidad de electricidad que los motores del túnel requieren para alcanzar una determinada velocidad de viento.

Características Modernas de Seguridad

Sin duda, cuando eliges un túnel de viento para entrenar, quieres que sea seguro.

Naturalmente también quieres que sea tan barato como unas patatas. Pero ¿cuál es la compensación? ¿Qué hace que un túnel sea seguro?

Dentro de este cuadro encontraréis una breve respuesta sobre los diferentes niveles se seguridad y lo que engloba cada uno:

Niveles de seguridad en túnel de viento

Nivel de seguridad primario

Hemos llegado a un punto en el que casi todos los túneles pueden garantizar un nivel básico de seguridad. La mayoría de los túneles de viento construidos hoy en día son de 3ª o 4ª generación, lo que significa que son inherentemente más seguros que los túneles anteriores. Las dos reglas de seguridad más básicas que casi siempre se siguen en todos los túneles son:

  1. Ten siempre un ‘spotter’ debidamente entrenado en la puerta
  2. Ten siempre un ‘driver’ debidamente entrenado en la cabina

Hay algunos detalles y advertencias a estas reglas, pero podemos aceptarlas en su premisa. Seguro que siempre querrás un ‘spotter’ certificado y efectivo en la puerta de la misma forma que querrás un ‘driver’ certificado y efectivo en la cabina.

¿Y qué significa efectivo? Esto significa que la persona es capaz de prestarte atención.

Debe ser capaz de mantenerse centrado en ti sin cansarse y no tener muchas distracciones. “Ok, eso tiene sentido” piensas, “todos los túneles donde vuelo siguen estas reglas.

¿O es que hay algo más?” Me alegra que lo hayas preguntado.

Nivel de seguridad secundario

Los túneles de 4ª generación tienen características de nivel de seguridad más altas y relativamente nuevas. Es un poco como cuando los cinturones de seguridad o airbags entraron en vigor: al principio se consideraron una característica de seguridad “extraña” que casi nadie utilizaba, sin embargo, pronto se convirtieron en un requisito mínimo para que cualquier coche se considerara seguro.

Te presentamos las características de seguridad modernas que contribuyen a disminuir las probabilidades de lesión.

Estas son: tamaño del difusor, líneas de seguridad, calidad del flujo de aire, elasticidad de la red y sensor de luces.

  1. Tamaño del difusor

El difusor es la parte de una cámara de vuelo que la hace ligeramente más ancha que el resto de la cámara. En el siguiente dibujo puedes ver claramente como es y cómo actúa.

Los difusores se utilizan para reducir la velocidad del viento dentro de la cámara de vuelo. Esto se hace para proteger a los ‘flyers’ que vuelan en las velocidades más altas del viento.

En algunas transiciones o rescates podrían terminar en una postura plana que los dispararía a través de toda la cámara a menos que recuperen su posición vertical rápidamente.

El difusor “reparte” el viento en la cámara de vuelo

No tener difusor (A) significa que no hay una disminución paulatina de la velocidad del viento en toda la cámara de vuelo. Esto a su vez significa que si estas volando a alta velocidad en cualquier túnel (velocidad de headdown) y haces maniobras complicadas, podrías terminar en posición de caja o de espaldas más tiempo de lo previsto, provocando salir disparado accidentalmente a través de la cámara. En un caso extremo, es posible que el flyer toque las paletas de giro superiores, o incluso se choque contra ellas. Las paletas no son particularmente peligrosas en sí mismas, sin embargo chocar contra una pared de metal, independiente de lo suave que pueda ser, no es algo que harías por voluntad propia.

En algunos casos los túneles no tienen un difusor per se, pero sin embargo cambiando el diseño de circular a cuadrado, aumenta la superficie disponible, y por lo tanto ralentiza el viento. Cuanto mayor sea el espacio que el aire tiene que llenar, más baja la velocidad.

La solución óptima es un difusor de tipo cónico (C) que ensancha consistentemente la cámara, aumentando la superficie y disminuyendo progresivamente la velocidad del viento. Al disminuir la velocidad del viento a la mitad de su capacidad, los flyers encontrarán imposible seguir volando más alto y así permanecerán en una altura segura, sin posibilidad de estrellarse contra los respiraderos superiores, o incluso volando a alturas más peligrosas.

Lo ideal después de la anchura efectiva máxima, es que haya por lo menos algunos metros más de cámara sobre el para deshacer cualquier inercia que tenga el flyer. Esto significa que si un flyer vuela a alta velocidad en la red y entra en posición de caja, saldría disparado agresivamente, pero tan pronto como alcance el difusor, comienza a disminuir la velocidad. Incluso si la velocidad del viento baja un 50%, el flyer necesita unos metros más para detener el movimiento ascendente.

  1. Líneas de seguridad

Este nuevo concepto fue introducido por Tunnel Instructor Org en 2016 y está siendo adoptado por túneles americanos también. Consiste esencialmente en 3 marcas de seguridad a alturas crecientes de una cámara de vuelo. Estas líneas representan la altura máxima de vuelo seguro de acuerdo a las habilidades de los flyers.

Las líneas indican la altura de seguridad que puede volar un flyer según su experiencia

La mayoría de los accidentes ocurren debido a la caída vertical del flyer y no al empuje horizontal. Cuanto más bajo vuele un flyer, menor será la caída y más suave el impacto. En resumen: volar más bajo es más seguro. Naturalmente, como en todas las reglas hay algunas excepciones especificas donde un flyer puede volar más alto de lo habitual.

Esto ayuda a que los clientes se vigilen entre ellos para asegurarse de que se mantienen volando bajo, bien como los spotters pueden hacer cumplir la regla de volar bajo una línea específica. Sin estas líneas, es muy difícil definir qué altura es suficientemente segura. Además, algunos túneles de viento aplican una sanción económica a cualquiera que cruce la línea roja. Desafortunadamente, se podría argumentar que los flyers solo toman la seguridad en serio cuando les tocan el bolsillo.

  1. Calidad del flujo de aire

La calidad del flujo de aire se refiere a la forma turbulenta del viento en un túnel de viento. Esta es la esencia del túnel. Todos los fabricantes de túneles de viento están constantemente tratando de mejorar y perfeccionar el flujo de viento. En la siguiente imagen se puede ver las diferentes calidades del flujo de aire, desde la peor (A) hasta la mejor (C).

La calidad del flujo de aire te dará más estabilidad en el vuelo

Cuando la calidad del aire es mala (A), volar se siente como conducir por un camino lleno de baches.

No recibimos una constante y homogénea resistencia al viento, lo que hace que nuestro cuerpo se mueva de una manera que no queremos, y nos obliga a compensar constantemente. Esto resulta en un vuelo mucho menos preciso y más agotador, lo que es contraproducente para cualquier flyer. Ya que no solo provoca situaciones de riesgo por agotamiento, sino que también causa una situación peligrosa cuando un flyer comete un error y no puede encontrar un flujo de aire denso para ayudarlo a compensarlo, lo que lleva a una caída más violenta o incluso a golpes.

Piensa en eso como un paracaidista que, en el cielo, vuela accidentalmente sobre una formación en caída libre. Cuando eso sucede, ya es demasiado tarde para corregir su error porque él ya se encuentra dentro de la burbuja de aire de los voladores de abajo y no puede escapar de caerse sobre ellos. Lo mismo ocurre cuando hay burbujas causadas por el flujo de aire del túnel.

La mayoría de los túneles de 4ª generación tienen un flujo de aire bastante bueno que tienden a ser un poco más débil cerca de las paredes y/o puerta (B). Esto significa que el propio coach, mientras trata de mantener una buena posición de su alumno, deberá durante el entrenamiento, estar atento a su propia postura.

Lo ideal es tener un flujo laminar muy ‘limpio’ en toda la cámara (C). Esto significa que independientemente de cual sea la velocidad del viento o la modalidad del vuelo, el flyer debe poder encontrar una respuesta directa del viento. Esto hace que, tanto como sea posible, las sesiones sean suaves y sin esfuerzos. Cabe decir que los flyers siempre crearan burbujas de aire y si uno de ellos permanece inmóvil en la misma posición durante un tiempo muy largo, eso puede afectar la calidad del flujo de aire a su alrededor, aunque, cuanto mejor sea la calidad del aire más difícil será para el flyer empeorarlo.

  1. Elasticidad de la red

Una característica que pasa por alto muy frecuentemente es la red. Cada vez que un flyer cae, la caída es detenida por algo: la red. La elasticidad de la red a menudo determina la gravedad de cualquier lesión. ¿Prefieres aterrizar desde dos metros en un castillo de globos hinchables o en un piso de concreto?

Niveles de elasticidad de la red

La elasticidad de una red depende de muchos factores, todos ellos controlados por el fabricante. La mayoría de las redes sufrirán dos problemas fundamentales: en primer lugar, perderán elasticidad a medida que pase el tiempo (meses) y en segundo lugar no son igualmente elásticas a lo largo de toda su superficie (algunas son más duras cerca de los lados).

El peor tipo de red es aquella que es completamente rígida (A). Esta red no es suave y es equivalente a golpear un piso duro. Por lo general, no hay túneles de 3ª y 4ª generación con este tipo de red, ya que se reconoce como una solución de alto riesgo.

El tipo más común de red es una red parcialmente elástica (B). Aunque esta red es de hecho elástica, sufre de ambos problemas comunes mencionados anteriormente. En primer lugar, pierde su elasticidad en el tiempo: esto significa que cada año la red se vuelve menos elástica. Esto podría solucionarse teniendo una red más compleja, costosa y un riguroso procedimiento de mantenimiento.

En segundo lugar, la elasticidad no siempre se extiende uniformemente por ella. Una vez más, una estructura más compleja y costosa puede asegurar que eso no sea así, manteniendo un alto grado de elasticidad en toda la superficie y asegurando que las caídas en un punto específico de la red no sean muy duras.

El tipo de red elástica (C) es la ideal, teniendo la tecnología más robusta posible, manteniendo un alto nivel de elasticidad en toda la superficie y tiempo de uso. Naturalmente, esto implica una mayor inversión, pero limita significativamente la gravedad de cualquier golpe.

  1. Sensores de luz

Naturalmente, tener buenos spotters y líneas de seguridad ayuda a lograr mucho en seguridad. Los flyers no deben volar por encima de la línea roja por su propia seguridad, y si lo hacen, el spotter debe recordarles el peligro que eso supone y obligarles a volar más bajo. Sin embargo, puesto que el spotter está siempre mucho más abajo que el flyer, para él es difícil decir con certeza cuando este cruza la línea roja. También cuando hay varios flyers volando juntos, un spotter debe decidir, a veces, donde enfocar su atención y puede no darse cuenta de que alguien está volando demasiado alto. La solución perfecta para esto es utilizar un sensor de infrarrojos automático.

Sensores de luz en la parte superior del túnel

Cada vez que el flyer cruza la línea roja, los sensores se activan y todo el túnel parpadea en rojo, lo que deja claro a los demás que el flyer está realizando un vuelo peligroso.

Esto es similar al concepto de la “beer line” en paracaidismo. Algunos túneles han aplicado incluso penalizaciones costosas a los clientes que han cruzado la línea roja, quitándoles 5 minutos de tiempo de vuelo de su cuenta o directamente prohibiéndoles de volar después de una o dos advertencias.

Este concepto debe aplicarse a todas las líneas de seguridad pero en la línea superior (roja) es mucho más crítico. Los sensores de luz automáticos garantizan que el operador del túnel de viento se dé cuenta que un flyer está volando peligrosamente y pueda resolver inmediatamente el problema.

  1. Forma

En el túnel hay dos tipos de flyers: los que han golpeado la pared y los que la golpearán. Y cuando golpees la pared, ¿vas a preferir deslizarse sobre ella que dar un golpe perpendicular o incluso contra una esquina con pleno impacto? La ciencia detrás de eso es simple: imagínate caer sobre una superficie resbaladiza o plana. Deslizarse suena mucho menos doloroso ¿no? Porque lo es.

Es menos probable sufrir una lesión en cámaras circulares que en cámaras poligonales. Además, la forma circular de un túnel es mucho más cómoda por más razones:

Deslizarse por la pared significa que un flyer puede seguir haciendo su ejercicio con fluidez. Sin embargo, quedarse con el pie pegado a una esquina a menudo causará el rescate del ejercicio a mano. Por poner un ejemplo: piensa en un flyer que está aprendiendo a volar en carving. Si sus piernas golpean las esquinas un par de veces es muy probable que eso le obligue a girar todo su cuerpo hasta el punto en que el coach tendrá que hacer demasiada fuerza para intentar traerlo de vuelta, rompiendo así el ejercicio.

Tipo de túnel según su forma

Esto también puede ocurrir en los ejercicios de equipo, donde el espacio es limitado. Los equipos de 4way a menudo se ven obligados a arrastrar las piernas en las paredes, lo que es mucho más simple en un túnel circular, especialmente si tiene un grip con otro miembro del equipo.

La forma más común de las cámaras de vuelo, especialmente en los túneles más antiguos, es el octágono (A). Con el tiempo, los túneles han evolucionado hacia el uso de cámaras dodecágono (B) que son mucho más parecidas con las cámaras circulares y se disfruta de esquinas menos violentas. Sin embargo, por todos los temas antes mencionados, el diseño ideal de una cámara de vuelo, es la de forma circular (C).

La principal razón por la que los fabricantes no siempre hacen túneles circulares es que son mucho más caros y complicados de fabricar. Además, hacen que el resto de temas relacionados a una cámara circular sean también más complicados. Por ejemplo, el uso de un difusor en una cámara circular es mucho más complejo que en una cámara poligonal. Mantener un buen flujo de aire en una cámara circular es mucho más difícil que en una cámara poligonal.

Después de ver las principales características que hacen que un túnel sea más seguro, podemos concluir que la seguridad es importante. Siempre. Ser más seguro, mejorar el equipamiento, hacer investigación, desarrollo y capacitación es caro. La manera más efectiva de lograr que las empresas mejoren en seguridad es que los clientes muestren su aprecio y la valoren.

Los túneles de 4ª generación modernos tienden a ser muy seguros. Todo lo relevante para la comodidad entra en juego en este nivel. A menudo hay una superposición entre comodidad y seguridad, un buen ejemplo es la disponibilidad de fuentes de agua en la cámara anterior. Tenerlas, elimina el riesgo de que botellas de agua sueltas puedan volar en la cámara, así como la posibilidad de que un entrenador o alumno se deshidraten durante un camp. Esta es una característica de confort que comparte el terreno común de la seguridad. Asimismo, y con mucho gusto, en los próximos artículos escribiré más sobre las características de confort modernas.

Afortunadamente, vivimos en una época en la que hay más túneles y más disponibilidad. Ahora, los consumidores tienen donde elegir.

La elección para volar en un túnel se hace principalmente en base al precio y la disponibilidad de tiempo. Nos gustaría animarle a empezar a pensar en la seguridad también

¿Cuánto más caro es volar en un túnel seguro? ¿Cuánto estás dispuesto a gastar en tu propia seguridad? ¿Vale la pena? Creemos que si…

 


Redacción: Marino Kalligas – MadridFly | Traducción: Paulinha 


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